Farina e Cereali

La storia della farina: dal mortaio al Mulino industriale

la produzione di farina è stata inventata prima della ruota. La consapevolezza che i semi indigesti potrebbero essere macinato in polvere nutriente ha guidato la storia e il destino dell'uomo in una nuova direzione. Senza l'invenzione della mola non ci sarebbero  pane o panini, niente pasta o la pizza, non torte o couscous. Probabilmente ci sarebbero meno persone sul nostro pianeta. Certamente non ci sarebbe la civiltà come la conosciamo.

La farina è diventata il cibo quotidiano di milioni di persone. Ma sarebbe un errore dare per scontato che  la polvere di cereali che alimenta una grande proporzione della popolazione mondiale sia il risultato  di migliaia di anni di sviluppo. La storia della farina è uno delle più brillanti innovazioni conseguite dall’uomo primitivo. Cereali, farine e pane sono inseparabilmente legati con la civiltà umana.

Le erbe selvatiche erano parte della dieta dei nostri antenati in una fase iniziale, ma la vera rivoluzione nutrizionale non ha avuto luogo fino alla fine dell’ultima era glaciale. I cacciatori e raccoglitori del periodo mesolitico vagavano in una regione fertile che si estendeva nell’attuale medio oriente.

L'avvento dell'agricoltura ha cambiato la vita delle persone. I Nomadi hanno iniziato a stabilirsi, costruito villaggi e tenuto bestiame. Ma anche nelle civiltà avanzate il grano era ancora macinato a mano nei mortai. I romani non erano più soddisfatti di questo, per  di fornire alla popolazione urbana in crescita una quantità sufficiente di farina  hanno macinato il grano in mulini a coni - massicci, strutture pesanti azionate  da schiavi o animali. L’invenzione dei mulini ad acqua  è stato utilizzato ancora dai mugnai del Medioevo, e nel XII secolo è stato inventato il mulino a vento, che probabilmente ha avuto origine in Oriente. Dei  mulini a vento si ha notizia  nell’ Inghilterra intorno al 1150.

Questa tecnologia  non cambia fino all'inizio dell'era industriale. Nel 1786 si ha notizia del  primo mulino a vapore di Londra. Mulini industriali ora producono centinaia di diversi tipi di farina per ogni applicazione immaginabile, e in quantità incredibili.

Nei tempi moderni, e soprattutto nei paesi più ricchi, vinto lo spettro della fame si è fatta strada la consapevolezza della necessità di valutare non solo alimentare  la quantità del prodotto ma anche e soprattutto la sua qualità.

Si sono rivalutate quindi le modalità di produzione delle farine tornando a tecniche di produzione che mantengano al massimo le proprietà organolettiche del grano anche a discapito del costo , ciò per consentire un livello qualitativo maggiore.

Si trovano oggi nel mercato farine moliti con macine di pietra che conservano intatte le prerogative del materiale di base senza alterazioni organolettiche provocate dal processo di macinazione .